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El primer gran avión de pasajeros chino volará por primera vez este año.

El C919, primer avión de pasajeros chino de gran tamaño, volará por primera vez antes de julio de este año, destacaron responsables de su desarrollo citados hoy por el diario oficialista Global Times.

El avión, que los observadores del sector ven como un futuro competidor de modelos como el estadounidense Boeing 737 o el europeo Airbus A320, ha completado los test necesarios en tierra, simulando escenarios en alta presión, y ya está prácticamente preparado para su bautismo del aire.

Aún faltan algunas pruebas, como el test de presurización en cabina, explicó Zhou Liangdao, ingeniero subjefe del equipo diseñador en COMAC, la firma a cargo de la construcción del aparato.

El pasado año, en la Feria Internacional de la Aviación de Zhuhai (sur del país), se acordó que China Eastern será la aerolínea encargada de estrenar mundialmente el aparato, cuyo desarrollo ha levantado muchas expectativas, por la entrada del gigante asiático en el competitivo mercado de los aviones de pasajeros.

La prensa china lleva un año especulando con la fecha de inicio del vuelo, ya que al parecer ha habido retrasos en el desarrollo del aparato que han pospuesto en varias ocasiones su estreno en el aire.

Antes incluso de ese vuelo, COMAC ya ha recibido 570 pedidos de 23 clientes.

El avión, con capacidad para entre 158 y 174 pasajeros, se presentó públicamente hace casi un año, el 2 de noviembre, en su planta de ensamblaje en Shanghái, con una pomposa ceremonia.

China se ha convertido en un mercado clave para el sector aeronáutico mundial, y se espera que necesite entre 5.000 y 6.000 nuevos aviones de pasajeros en los próximos 20 años, según las previsiones de Airbus y Boeing.

Fuente: EFE

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