Las aerolíneas quieren ganar más con una carta gourmet.

Síguenos en las redes sociales y mantente siempre actualizado

Uno de los aeropuertos más activos del mundo, el
Hartsfield-Jackson, en Atlanta, está a apenas 350 metros sobre el nivel
del mar, lo que resulta perfecto para las papilas gustativas. A bajas
alturas, las alrededor de 10.000 papilas gustativas en la boca humana
funcionan, en general, como natura manda. 

Con ayuda de la nariz
-el sentido del olfato influye mucho en el gusto- el cuarteto familiar
de dulce, amargo, agrio y salado se siente como es habitual. El jugo de
tomate tiene gusto a jugo de tomate y el pavo a la florentina es pavo a
la florentina. Pero si uno aborda un avión moderno, el sentido del gusto
se desorienta.
No se debe sólo a que gran parte de la comida de las
aerolíneas es poco atractiva. La cuestión importante es la ciencia, que
las aerolíneas quieren aprovechar en busca de negocios lucrativos y
viajeros de primera.
Incluso antes de que despegue el avión, la atmósfera
dentro de la cabina seca la nariz. Al ascender, el cambio en la presión
del aire adormece cerca de un tercio de las papilas gustativas. Y al
alcanzar el avión altura de crucero, a unos 12.000 metros, los niveles
de humedad de la cabina se mantienen bajos para evitar riesgos de
corrosión del fuselaje. La nariz ya no sabe lo que huele; las papilas
gustativas se anulan. La boca se siente como algodón.
Eso explica en parte por qué, por ejemplo, se consume
mucho jugo de tomate en aviones: se siente menos ácido en las alturas
que en tierra. También explica por qué las aerolíneas tienden a poner
mucha sal y especias en la comida, y sirven vinos que son bombas
frutales. Sin todo eso la comida no tendría sabor. 
Sobre el Atlántico,
hasta un Chablis liviano se siente como jugo de limón.
«La sutileza no va bien con la altura», dice Andrea Robinson, sommelier que ha escogido vinos para Delta Air Lines desde 2008.
La ciencia de la comida de aerolíneas, que Delta,
Lufthansa y otras vienen estudiando desde hace años, ha abierto un nuevo
frente en la batalla por pasajeros en las cabinas de primera. Hasta
hace poco, la comida de aerolínea parecía en declinación terminal, otra
víctima de la reducción de costos en este sector con problemas desde
hace tiempo. Los expertos rastrean los orígenes del problema en 1987,
cuando American Airlines eliminó una aceituna de sus ensaladas para
ahorrar.
Cualquiera que haya viajado en primera en los últimos años sabe lo que sucedió a continuación: los presupuestos de catering
se recortaron drásticamente. Las comidas gratis desaparecieron del
sector económico. Puede parecer difícil de creer, pero en un tiempo los
asistentes de vuelo llevaban costeletas de cerdo en bandejas de plata
por el pasillo. Hoy ofrecen papas fritas y gaseosas.
Luego de años de ajustar el cinturón, los ejecutivos de
aerolíneas nuevamente están invirtiendo para atraer pasajeros de
negocios dispuestos a pagar una prima por pasajes, y la comida es una
gran parte del esfuerzo. Esto incluye crear nuevos menús e incluso
contratar chefs famosos, como Gordon Ramsay, famoso por Hell’s Kitchen , para hacer consultas. La motivación es obvia: business
y primera clase representan alrededor de un tercio de los asientos de
las aerolíneas, pero generan la mayor parte de las ganancias. Mantener
los clientes de alto nivel es crucial para los ingresos.
El sector no puede darse el lujo de equivocarse. Las
aerolíneas sufrieron cuando los viajeros se retrajeron tras el 11S y la
posterior competencia y el alza de precios del combustible.
Fuente: http://www.lanacion.com.ar