British Airways tendrá que pagar 72 millones por aplicar los recargos del combustible en sus billetes.

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British Airways (BA) tendrá que pagar 58,8
millones de libras (casi 72 millones de euros) a las autoridades de la
Competencia británica al haber sido acusada de pactar con Virgin
Atlantic (VAA) los recargos por el aumento del precio del combustible
aplicados en los vuelos de largo radio.

Esta multa, que en un principio fijó la oficina de Comercio Justo
británica (OFT, por sus siglas en inglés) en 212,5 millones de libras
(180 millones de euros), se ha reducido hasta los 58,8 millones de
libras (casi 72 millones de euros) y VAA estará exenta de pagar la
sanción, según informa la propia oficina.
Así, la OFT ha concluido que entre agosto de 2004 y enero de 2006,
BA y VAA coordinaron sus política de precios en vuelos de largo
recorrido hacia y desde Reino Unido a través del intercambio de los
precios y otra información comercial sensible. 
«Esta decisión pone fin a esta investigación y envía un fuerte
mensaje de que la coordinación de la fijación de precios a través del
intercambio de información confidencial entre competidores es ilegal. La
multa habría sido aún mayor, pero  no ha sido así por la cooperación
proporcionada por BA a través de la OFT», ha señalado el organismo.
Las investigaciones de la OFT se iniciaron a raíz de una
conversación entre personal VAA y BA, durante la cual se intercambiaron
información sobre propuestas de cambios en sus respectivos recargos en
los vuelos de largo radio, en respuesta a las fluctuaciones de los
precios del petróleo.
El pasado año, VAA acudió a la OFT y desveló su participación en
estas conversaciones. De esta manera, según los términos de la política
de indulgencia de la OFT, la compañía pudo apelar a la inmunidad
condicional, lo que le ha permitido librarse del pago de una multa.

Por otro lado, la aerolínea británica señaló que gracias a la
rápida puesta en marcha de su cooperación en la investigación con la
OFT, la pena le fue reducida. Un posible acuerdo con las autoridades
estadounidenses supondría el cierre de las investigaciones.

Fuente:  http://www.europapress.es