Aerolíneas

Emirates estudia adquirir Etihad Airways para crear la aerolínea más grande del mundo por pasajeros.

La aerolínea emblemática de Dubai, Emirates, está considerando la posibilidad de adquirir Etihad Airways, un vecino no rentable, según personas familiarizadas con el tema, en una medida que crearía la mayor aerolínea del mundo por el tráfico de pasajeros, publicó Bloomberg.

Las conversaciones, que se encuentran en una fase preliminar, permitirían a Emirates adquirir el principal negocio aéreo de Etihad Airways de Abu Dhabi, que mantendría su unidad de mantenimiento.

Inicialmente, ambas compañías se negaron a hacer comentarios, antes de negar posteriormente que hubiera conversaciones en curso. Si la transacción se realizara, la operación de la aerolínea ampliada sería mayor que la de American Airlines Group Inc. que tiene un valor de mercado de 19.200 millones de dólares.

Cualquier acuerdo requeriría la autorización de los gobernantes, los jeques más ricos de los Emiratos Árabes Unidos. Para Abu Dhabi, que posee el 6 por ciento de las reservas mundiales de petróleo, sería un avance en la reforma de las entidades controladas por el Estado a medida que se adapta a la baja de los precios del crudo. Las aerolíneas han sido tradicionalmente rivales, con sus centros de operaciones compitiendo para atraer a los mismos pasajeros en tránsito que realizan viajes de larga distancia entre Asia y Occidente.

El presidente de los Emiratos, Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum, y el de la aerolínea, Tim Clark, han minimizado la especulación de que las compañías podrían combinarse. Sheikh Ahmed dijo en mayo que nunca ha habido conversaciones sobre fusiones. Clark dijo en junio que la pregunta era para los accionistas, al tiempo que agregó que no veía que sucediera nada en el corto y mediano plazo.

Etihad ha estado reduciendo sus operaciones tras el fracaso de la denominada estrategia de alianza en acciones, que le ha llevado a invertir en una serie de operadores extranjeros, generalmente en dificultades, para ayudar a alimentar más tráfico a través de Abu Dhabi. Uno de ellos, Air Berlin, se derrumbó el año pasado, mientras que otra, la italiana Alitalia, se declaró en quiebra, lo que hizo que el pacto se desbaratara en gran medida.

La compañía de Oriente Medio también vio su propio negocio bajo presión, ya que una caída en el precio del petróleo llevó a una caída en los viajes en las economías basadas en el petróleo. Esto contribuyó a una pérdida de 1.520 millones de dólares en 2017, lo que elevó el déficit de dos años en la unidad de aerolíneas a casi 3.500 millones de dólares. Fitch Ratings dijo el mes pasado que esperaba que Etihad continuara perdiendo dinero hasta 2022.

Por Aviación al Día

Foto: Andrew Hunt