Aeropuertos

Reabierto el aeropuerto de Gatwick tras presencia de drones que ha afectado a 100.000 pasajeros.

El aeropuerto de Londres-Gatwick, paralizado desde el miércoles por la noche por la presencia de drones que sobrevolaban la pista, ha anunciado este viernes su reapertura con un “número limitado” de vuelos. De los 753 programados para el día, al menos un centenar han anunciado ya su cancelación. “La pista de Gatwick está actualmente disponible y hay un número limitado de aviones programado para la salida y la llegada”, confirmaron las autoridades del aeródromo en Twitter. Los responsables del “acto deliberado”, como señalaron las autoridades, aún no han sido identificados y se pueden enfrentar a una pena de hasta cinco años de cárcel.

La autoridad portuaria ha asegurado que se han puesto en marcha “medidas adicionales para mitigar” la situación, sin especificar cuáles eran. Se ha especulado con la posibilidad de que francotiradores de la policía -durante todo el jueves se observó su presencia en los alrededores de la pista central- estuvieran listos para derribar cualquier nuevo dron que fuera a interrumpir el tráfico aéreo. “[La presencia de policías y del ejército] me han permitido tomar la decisión de reabrir Gatwick. Pero ha quedado demostrado que es necesario tomar muchas más medidas nacionales e internacionales para combatir este nuevo riesgo”, ha dicho Chris Woodroofe, el director de Operaciones del aeropuerto. Woodrooofe ha explicado a distintos medios que su equipo lleva más de un año explorando nuevas técnicas para combatir la presencia de drones, pero que “no existe aún una solución comercial aprobada por las autoridades que haya demostrado ser útil”.

Los responsables del aeropuerto también aconsejaron a los viajeros verificar el estado de su vuelo con la compañía correspondiente antes de desplazase hasta allí. Los vuelos de salida y llegada a Gatwick siguen sufriendo retrasos y anulaciones. El miércoles por la noche unas 10.000 personas tenían previsto despegar o aterrizar en Gatwick y otras 110.000 el jueves.

La Autoridad de Aviación civil agravó aún más la irritación de muchos pasajeros al advertirles de que no tenían derecho a ningún tipo de compensación por los retrasos o cancelaciones, ya que el incidente fue debido a “circunstancias extraordinarias”. El ministro de Transporte, Chris Grayling, bajo fuerte presión por la lentitud en responder que le atribuye la oposición política, ha asegurado que hablará con las líneas aéreas para convencerles de que adopten una “visión más abierta” ante las reclamaciones de los viajeros.

El aeropuerto fue cerrado el miércoles a las nueve de la noche hora local (las diez en la España peninsular) cuando se detectaron dos drones sobrevolando la zona. Minutos después, abrió brevemente durante la noche y volvió a cerrar casi a las casi cuatro de la madrugada de este viernes (las cinco en la España peninsular). La pista no pudo volver a abrir durante la jornada porque los drones volvieron a aparecer unas 50 veces, indicó la policía.

El Ministerio de Defensa indicó haber desplegado material especializado para ayudar a la policía a capturar los drones. Los responsables se exponen a hasta cinco años de prisión. La legislación británica estipula que no se pueden utilizar drones a menos de un kilómetro de un aeropuerto y que estos no deben superar una altitud de 122 metros.

Por El País