Aerolíneas

Wow Air se acerca al colapso.

La cancelación de una veintena de vuelos por parte de Wow Air es percibida como la antesala de una inminente quiebra. El fondo Indigo Partners canceló sus planes de compra del 49% del capital e Iceland Air anunció que abandonaba las negociaciones para una posible fusión.

La sucesión de rechazos financieros llevó a la compañía a suspender varios vuelos programados para estos días. Primero fue la ruta Miami-La Habana, que debía haberse realizado la noche del 24 y la madrugada del 25.

Ola de cancelaciones

Luego le siguieron las cancelaciones desde Reikiavik a Chicago, Pittsburgh, Bruselas, Milán-Malpensa y Barcelona, tanto en los tramos de ida como de vuelta.

También quedaron en tierra los aviones que debían realizar las rutas de Miami a Holguín (Cuba).

Un rechazo tras otro

En menos de una semana Wow Air vio como se esfumaban sus posibilidades de ser rescatadas. En noviembre, tras el fracaso de las negociaciones con Iceland Air la firma de leasing Indigo Partners se comprometió a invertir casi 80 millones de euros por el 49% del capital social de la low cost nórdica.

Pero hace pocos días esta sociedad anunció que cancelaba esta inversión, y Wow Air volvió a golpear las puertas de Iceland Air, la mayor aerolínea de la isla del Ártico.

El portazo de Iceland Air

Sin embargo en la tarde del domingo esta compañía emitió un breve comunicado, tan frío como un glaciar, en la que expresaba que “una posible entrada en las operaciones de Wow Air, como se había anunciado el 20 de marzo, no se llevará a cabo”. Por ello, agregaron, “todas las negociaciones entre ambas partes han finalizado”

Más tarde, el consejero delegado de la aerolínea, Bogi Nils Bogason, dijo que la posición financiera y operativa de Wow Air era tal “que no vemos razones para seguir adelante”.

Negociación con accionistas y acreedores

La low cost islandesa se encuentra negociando contrarreloj con sus accionistas y acreedores para llegar a un acuerdo para reestructurar la deuda y poder garantizar la viabilidad a largo plazo.

Las cancelaciones de Wow Air levantó una oleada de indignación entre los pasajeros afectados, que acusaron a la compañía de no ofrecer compensaciones, o al menos proveer de agua y bebida mientras buscaban cómo viajar.

Una apuesta arriesgada

Wow Air fue fundada por el empresario islandés Skúli Mogensen, y debutó comercialmente en mayo de 2012. Tras absorber a la compañía rival Iceland Express, se lanzó con vuelos de bajo coste a EEUU.

Durante 2018 transportó 3,5 millones de pasajeros y actualmente emplea a 1.000 personas.

La agresiva expansión con precios ultra bajos puso en peligro a la compañía, que además tiene su modelo de negocio atado a las fluctuaciones del petróleo.

Reducción de la flota a la mitad

Para reducir costes el año pasado la aerolínea redujo su flota a casi la mitad, de 21 a 11 aeronaves, con la venta de cuatro A321 y la devolución de cuatro A330 que tenía en régimen de alquiler, mientras negociaba con Iceland Air su fusión previo pago de 15 millones de euros.

Una situación similar fue la que condenó a Primera Air, una compañía que tuvo su sede en Islandia (antes de convertirse en danesa), que se declaró insolvente en octubre del 2018.

Por Juan Pedro Chuet-Missé – Cerodosbe