Aerolíneas

El fondo Onex compra la aerolínea canadiense WestJet por 3.700 millones.

La aerolínea canadiense WestJet, con sede en Calgary (Alberta), ha anunciado un acuerdo definitivo para su venta al fondo de capital privado Onex Corporation por un importe total de 5.000 millones de dólares canadienses (unos 3.700 millones de dolares), incluida la deuda asumida.

El precio final de la compra de la segunda mayor aerolínea de Canadá por detrás de Air Canadá supone una prima del 67% sobre el precio de cierre de sus acciones el pasado viernes y una prima de 63% sobre el precio de negociación promedio ponderado por volumen de 20 días.

Según los términos del acuerdo, tras la operación en efectivo por la que Onex y sus fondos afiliados adquirirán todas las acciones en circulación de la aerolínea de bajo coste canadiense, WestJet operará como una compañía privada.

La operación se prevé que se cierre a finales de este año o principios de 2020 y está sujeta, entre otras condiciones, a la aprobación de los accionistas en una junta extraordinaria convocada especialmente para tal efecto el próximo mes de julio y al cumplimiento de la Ley de Transporte de Canadá que implica una evaluación del interés público.

“La experiencia aeroespacial de Onex, el historial de relaciones positivas con los empleados y la orientación a largo plazo lo convierten en un socio ideal para WestJetters, y estoy entusiasmado con nuestro futuro”, ha indicado Clive Beddoe, fundador y presidente de WestJet.

La aerolínea de bajo coste canadiense, fundada en 1996 y que actualmente conecta más de un centenar de destinos de 23 países, cuenta con una flota de 182 aeronaves, la mayoría de ellos de la familia Boeing 737 –13 de ellos del modelo MAX– , y se ha visto afectada por la decisión de dejar estos aviones en tierra tras los últimos accidentes de Etiopía e Indonesia que se saldaron con 346 muertos.

Desde Onex, su director general, Tawfiq Popatia, ha destacado WestJet es “una de las marcas más importantes de Canadá” y ha dicho estar “encantado” de esta operación para “continuar con esta extraordinaria historia de éxito canadiense”.

“Estamos encantados de continuar el viaje de construir una aerolínea basada en una red en crecimiento, que ofrece tarifas aéreas competitivas y más opciones para, desde y dentro de Canadá, conectar comunidades grandes y pequeñas”, ha abundado Ed Sims, presidente y director ejecutivo de la aerolínea.

WestJet obtuvo un beneficio de 91,5 millones de dólares canadienses (60,5 millones de euros) en 2018, un 67,2% menos que los 279 millones de dólares canadienses (184,6 millones de euros) de 2017, lastrados por el incremento de los precios del combustible. Durante el pasado año, consiguió unos ingresos totales de 4.733 millones de dólares canadienses (3.132 millones de euros) durante el año, un 5% más que en el ejercicio anterior.

Por EuropaPress

Foto: Roberto Stopnicki