Boeing enfrenta obstáculos financieros por docenas de aviones 787 no entregados.

Boeing se está quedando sin espacio para almacenar los nuevos 787 Dreamliners en los aeródromos cerca de sus fábricas en Washington y Carolina del Sur.

Docenas de los aviones están parados en las instalaciones de la compañía, según personas familiarizadas con la situación. Uresh Sheth, un blogger muy seguido que rastrea meticulosamente a los Dreamliners que pasan por las fábricas de Boeing, pone el total en algún lugar por encima de 50. Eso es más del doble del número de aviones que generalmente esperan a los clientes a lo largo de las líneas de vuelo de Boeing.

Los nuevos cuerpos anchos están alineados en una pista cerrada en el aeropuerto que linda con la enorme planta de Boeing al norte de Seattle. En North Charleston, los 787 están almacenados alrededor del centro de entrega y un hangar de pintura. Según Sheth, el fabricante de aviones de EE.UU. incluso comenzó a enviar aviones para almacenarlos en un lote desierto en Victorville, California.

Después de la puesta a tierra global del año pasado de los aviones 737 Max, la compañía tenía tantos de ellos a mano que se apoderó de un estacionamiento de empleados para almacenar excedentes de aviones. Ahora, cuando finalmente comienza a salir de esa crisis, otra fuente crítica de efectivo, la carpa del 787, está bajo presión.

Boeing había confiado en el avión de fuselaje ancho, producido en números récord, para ayudar a financiar los US$20 mil millones en costos que ha acumulado desde que el Max fue prohibido en vuelos comerciales en marzo de 2019 después de dos accidentes fatales. Pero a medida que el Covid-19 redujo el interés de los consumidores en los viajes de largo alcance este año, el recuento de Dreamliners no entregados se ha acumulado y ha creado un nuevo lastre financiero a medida que los reguladores se acercan a despejar el retorno del 737.

“Los próximos dos años van a ser muy difíciles para este avión”, dijo George Ferguson, analista de Bloomberg Intelligence, sobre el 787 Dreamliner.

“Resaca de capacidad”

La demanda del 787 de doble pasillo, el 777 de Boeing y el A350 y A330neo de Airbus se ha visto especialmente afectada debido a que las aerolíneas con problemas de efectivo reducen o cancelan las compras de aviones. Algunos aspirantes a compradores no quieren enviar pilotos para reclamar aviones en EE.UU., donde la pandemia está en su apogeo. Cuando puedan comenzar a desarrollar flotas, se espera que las aerolíneas se concentren inicialmente en aviones más pequeños para vuelos domésticos antes de agregar aviones más grandes para viajes de salto continental.

Boeing también se enfrenta a una “resaca de capacidad” después de llevar la producción de Dreamliner a un ritmo mensual de 14 aviones el año pasado, un récord para aviones de fuselaje ancho, en un mercado que ya estaba saturado de aviones, dijo Richard Aboulafia, analista del Grupo Teal.

“Fue una de las pocas palancas que pudieron mover para traer más efectivo durante lo que pareció una crisis, y ahora parece nada”, dijo Aboulafia sobre la respuesta de Boeing a la conexión a tierra del Max. Ese escándalo ha sido eclipsado por el colapso de la aviación sin precedentes provocado por elCovid-19.

Boeing se negó a comentar específicamente sobre el número 787 en su inventario o planes de producción, citando un período tranquilo.

“Continuamos monitoreando de cerca el mercado comercial manteniéndonos muy comprometidos con nuestros clientes en todo el mundo para comprender completamente los requisitos a corto y largo plazo”, dijo Greg Smith, director financiero y vicepresidente ejecutivo de operaciones empresariales de la compañía, en un comunicado.

Difícil de borrar

Los clientes tomaron solo tres de los 787 de Boeing durante mayo y junio, y 36 de los aviones en los primeros seis meses del año. Eso es menor a las 78 entregas de un año antes.

Boeing ya ha reducido la producción de 787 a 10 aviones al mes, con recortes más profundos en los próximos dos años. Aún así, el fabricante podría quedarse con un tercio de los más de 100 Dreamliners que el analista de J.P.Morgan, Seth Seifman, proyecta que la compañía construirá este año.

“Puede ser difícil borrar este inventario el próximo año”, dado que Boeing tendría que aumentar las entregas en un momento en que “los viajes de largo alcance aún estarán bajo presión”, dijo Seifman en un informe del 15 de julio.

El inventario de 787 de Boeing y los costos de producción diferidos deberían enfocarse más en las próximas dos semanas, ya que clientes clave como American Airlines Group Inc. y United Airlines Holdings Inc. informan ganancias, seguido por el fabricante con sede en Chicago el 29 de julio.

Durante años, después de que el 787 Dreamliner hiciera su debut comercial en 2011, guardó aviones que aguardaban las piezas modernizadas en Paine Field, adyacente a la fábrica de Boeing en Everett, Washington. Para Sheth, hay una sensación de déja vu en el creciente exceso.

“No tengo dudas de que se van a recuperar de esta recesión”, dijo Sheth. “Pero en este punto probablemente tendrán que reducir la producción aún más porque no pueden continuar en esta trayectoria”.

Por Bloomberg – La Tercera