Aerolíneas

Estas son las aerolíneas con mejor clase económica premium.

Veinte años después de que aerolíneas internacionales como la británica Virgin Atlantic y la taiwanesa EVA Air introdujeran el concepto de clase económica premium, la sección entre clase turista y clase ejecutiva aún representa menos del 4 por ciento de los asientos en el cielo, según un reciente estudio de Travelport/Carlson Wagonlit.

Mientras tanto, las aerolíneas estadounidenses han estado mucho más preocupadas por la clase económica básica –”económica negativa” para algunos– que la contraparte premium. Pero para los viajeros que quieren asientos más amplios, mejores comidas, pantallas de entretenimiento más grandes y un servicio más personalizado sin un precio desmesurado, las opciones están empezando a aumentar.

En el último año, American Airlines Inc. y Delta Air Lines Inc. han lanzado categoría económica premium para vuelos internacionales, mientras que United Airlines ha comenzado a instalar nuevos asientos “Premium Plus” a bordo de una serie de aviones de larga distancia. Al igual que la mayoría de los boletos económicos premium, suelen costar entre dos y tres veces más que la clase turista y la mitad del precio de clase ejecutiva.

¿Por qué el repentino aumento? Las rutas de vuelo más largas, como el nuevo vuelo de Singapore Airlines Ltd. desde su terminal homónima a Newark, hacen que la comodidad sea tan importante como la asequibilidad; para ese vuelo de 19 horas, la aerolínea decidió eliminar completamente el servicio de clase turista, incluyendo sólo asientos económicos premium y clase ejecutiva.

“Nuestros pasajeros de clase económica premium son una mezcla de personas que viajan por placer en ocasiones especiales y viajeros de negocios que aprecian el valor”, dice Phil Capps, jefe de experiencia del cliente de la aerolínea australiana Qantas Airways, otra aerolínea destacada por sus vuelos de larga distancia.

Aquí presentamos un ranking de algunas de las cabinas que más garantizan la mejora respecto de la clase turista, basado en factores tales como el tamaño del asiento, servicios, disponibilidad y *precio.

*Las tarifas citadas en este artículo fueron las más bajas disponibles entre enero y marzo de 2019.

1. Singapore Airlines Aunque sus elegantes suites de primera clase y los espaciosos asientos en clase ejecutiva reciben gran parte de la atención, la clase económica premium de la aerolínea también es un referente en la industria. A bordo de los A350, A380 y algunos B777-300ER de la aerolínea, los asientos ofrecen unos 15 centímetros de espacio adicional para las piernas, una reclinación de alrededor de 23 centímetros y toques de lujo como tapicería de cuero y reposapiés extensibles. También hay un servicio llamado “Book the Cook” que permite a los pasajeros reservar comidas diseñadas por un grupo de cocineros famosos, y los auriculares con supresión de ruido le permiten desconectarse mientras ve películas en una pantalla táctil HD de 13,30 pulgadas. Diferencia de precio: En las rutas más importantes, espere aumentos de precio de entre el 60 y el 150 por ciento. Eso es aproximadamente US$550 más entre Singapur y San Francisco (US$893 en turista y US$1.448 en premium), o US$1.400 adicionales entre Singapur y Londres.

2. Delta Junto con las nuevas suites de clase ejecutiva con puertas, Delta introdujo el año pasado la sección Premium Select. Puede encontrarla en los A350 y algunos B777-200 y B757-200. A bordo del A350, tener un asiento menos por fila que la clase económica permite unos 20 centímetros más de espacio para las piernas y casi 18 centímetros de reclinación. También obtendrá una pulgada adicional en el tamaño de la pantalla de entretenimiento; reposapiés, reposapiernas y reposacabezas ajustables; y varios espacios para guardar objetos personales. Diferencia de precio: Las tarifas fluctúan drásticamente, dependiendo de la ruta. Los boletos de Detroit a Shanghái comienzan en US$1.047 en clase económica y en US$2.103 en económica premium, mientras que los de Atlanta a Seúl cuestan US$1.648 en económica y US$2.119 en económica premium.

3. Qantas Los asientos más nuevos y más cómodos de la clase económica premium de la aerolínea australiana, desarrollados por el diseñador industrial David Caon, debutaron el año pasado en los B787 Dreamliners de la flota. Estas cabinas ofrecen alrededor de 5 a 8 centímetros adicionales de espacio para las piernas, casi 8 de reclinación y de 19 a 20 centímetros de inclinación en comparación con la parte trasera del avión. Tienen innovadores reposapiernas diseñados para ofrecer un mejor soporte ergonómico que los anteriores asientos económicos premium de Qantas; los nuevos ofrecen reposacabezas ajustables de cortesía equipados con almohadas especialmente diseñadas. Los estantes extraíbles para su teléfono o tableta son un buen extra, al igual que los mostradores de check-in exclusivos en el aeropuerto y el bar de autoservicio. Diferencia de precio: Cada minuto cuenta en vuelos que pueden durar más de 17 horas, por lo que a los pasajeros no les importará pagar casi tres veces más por un boleto de Los Ángeles a Melbourne o de Perth a Londres. (Estas rutas van desde US$2.534 y US$3.085, respectivamente.

4. Cathay Pacific Una de las cabinas económicas premium mejor diseñadas se ha instalado en el A350 de Cathay Pacific, mientras que sus B777-300ER se están actualizando con reposapiernas ergonómicos y espacio adicional para las piernas. Diferencia de precio: Sus toques adicionales de lujo pueden duplicar el precio de un boleto de ida y vuelta de San Francisco a Hong Kong (US$1.273 frente vs US$665 en clase económica) y aumentar aún más el costo de un vuelo de Hong Kong a Sídney (US$1.414 vs US$560 en clase turista).

5. American Airlines Un año después de la introducción de la clase económica premium internacional, los asientos de American se pueden encontrar en los aviones A330-200, B777-300ER, B787-9 y algunos B777-200 de la aerolínea. Todos los servicios, desde el check-in hasta el control de seguridad y el embarque, se agiliza en la categoría premium, incluyendo la recuperación del equipaje ingresado. Diferencia de precio: El ascenso de clase no duplicará su tarifa en las principales rutas internacionales, pero está cerca: Un viaje de ida y vuelta de Dallas a París comienza en US$555 en clase económica y en US$990 en económica premium.

6. Air New Zealand Esta aerolínea tiene algunos de los asientos económicos premium más espaciosos que existen, y más pasajeros se beneficiarán a medida que amplíe su red de rutas de larga distancia. Diferencia de precio: Las tarifas económicas premium en los vuelos nuevos de la aerolínea de Auckland a Chicago comienzan en US$3.669, mientras que las tarifas económicas cuestan US$1.352. Las de Los Ángeles a Auckland comienzan en US$2.619 en económica premium y en US$899 en turista.

7. Virgin Atlantic. Esta aerolínea que marca tendencia fue una de las primeras en introducir una cabina económica premium en 1992, cuando se llamaba Mid Class. En estos días, parece recién estrenada. Los asientos premium cubiertos de cuero de Virgin se encuentran entre los más anchos de su clase, con 21 pulgadas. (Sin embargo, al igual que Air New Zealand, las pantallas de entretenimiento se encuentran entre las más pequeñas, con 11 pulgadas de ancho). Sus servicios incluyen una variedad de comidas servidas en porcelana, un snack bar tipo autoservicio, y servicios de entrega de equipaje y check-in prioritarios para que su maleta salga rápido del avión.Diferencia de precio: un vuelo económico de Nueva York a Londres, ida y vuelta, cuesta tan solo US$ 425; mientras que uno premium alcanza los US$ 1,280. El recargo no es tan elevado en otras rutas, como Londres a Johannesburgo, donde se paga casi el doble por clase económica premium.

8. Air Canada. Air Canada destaca por su extensa red de vuelos de larga distancia e internacionales con asientos de clase económica premium; encuéntrelos en todos los A330, B777 y B787. Los beneficios son estándar: hasta 3 pulgadas de ancho adicional (según el avión), 7 pulgadas de espacio adicional para las piernas y una pulgada de reclinación adicional. El hecho de pasar rápido los controles de maletas puede compensar parte del costo de su boleto, al igual que los vinos y licores de cortesía. Pero el verdadero gancho es la disponibilidad casi ubicua en las rutas que cubren gran parte del mundo.Diferencia de precio: pagará dos o tres veces más que las tarifas económicas. Eso es US$ 1,766, en lugar de US$ 507, de Toronto a Londres, o US$ 2,171, en lugar de US$ 1,106, de Vancouver a Tokio. (Ambos son tarifas de ida y vuelta).

Por Gestión