Senadores de EE.UU. redactan un proyecto de ley para reformar la manera de certificar nuevos aviones.

Dos senadores de Estados Unidos están haciendo circular un proyecto de ley bipartidista que reformaría la forma en que la Administración Federal de Aviación (FAA) certifica los nuevos aviones tras dos accidentes del Boeing 737 MAX que mataron a 346 personas.

La medida busca eliminar la capacidad de los fabricantes de aviones como Boeing para influir indebidamente en el proceso de certificación y marca el paso más significativo hacia las reformas tras los accidentes de 2018 y 2019, que provocaron llamados para cambiar la forma en que la FAA aprueba los nuevos aviones.

El borrador, que se completó esta semana y fue revisado por Reuters, es obra del presidente del Comité de Comercio del Senado, el republicano Roger Wicker y la senadora demócrata Maria Cantwell.

Su objetivo es conceder a la FAA un nuevo poder sobre la práctica de larga data de delegar algunas tareas de certificación a los empleados de los fabricantes de aeronaves. Le daría a la agencia la autoridad para contratar o remover a los empleados de Boeing que realizan tareas de certificación de la FAA y le permitiría nombrar asesores de seguridad.

Un ayudante del Congreso dijo que el proyecto de ley pondría a la FAA “de nuevo en el asiento del conductor” supervisando la certificación de los aviones.

El avión más vendido de Boeing está en tierra desde marzo de 2019 y el fabricante se enfrenta a una investigación criminal en curso y otra del inspector general del Departamento de Transporte. El mayor fabricante de aviones de EE.UU. espera realizar un vuelo de prueba de certificación clave a finales de este mes mientras trabaja para reanudar los vuelos del 737 MAX.

El proyecto de ley requeriría reformas dirigidas a prevenir “presiones indebidas o casos de percibida calidez regulatoria u otras fallas para mantener la independencia entre la FAA y” los empleados de Boeing que realizan tareas de certificación.

También requeriría auditorias regulares y autorizaría 150 millones de dólares en 10 años para la nueva capacitación de la FAA y para contratar personal especializado para desarrollar normas técnicas para nuevas tecnologías y operaciones.

“El Congreso necesita asegurarse de que la seguridad de la aviación en Estados Unidos es la más fuerte del mundo”, dijo Cantwell en una declaración a Reuters. “La fuerte experiencia técnica de la aviación en el terreno no puede ser simplemente ignorada por los altos directivos de la FAA”.

El Comité de Comercio del Senado celebrará una audiencia el miércoles con el administrador de la FAA, Stephen Dickson, para revisar la supervisión de la agencia de certificación de aeronaves. Los asistentes esperan publicar un borrador del proyecto de ley para entonces.

La FAA, la oficina de Wicker y Boeing se negaron a comentar el proyecto de ley.

MÁS SUPERVISIÓN

Un informe presentado en octubre por un panel de reguladores internacionales de seguridad aérea planteó importantes interrogantes sobre el proceso de certificación, al encontrar que la FAA tenía sólo 45 personas en una oficina que supervisaba la Autoridad de Designación de la Organización de Boeing y sus 1.500 empleados.

Para el 737 MAX, la FAA delegó inicialmente el 40% de las tareas de certificación a Boeing, una cantidad que aumentó a medida que avanzaba la revisión quinquenal. El panel dijo que la participación de la FAA en la certificación del software de control de vuelo MCAS de Boeing, un sistema de seguridad clave que falló en ambos accidentes mortales, “probablemente habría dado lugar a cambios de diseño que habrían mejorado la seguridad”.

La revisión también encontró “signos de presión indebida” en los empleados de Boeing que realizan tareas para la FAA y dijo que deberían poder hablar “sin temor a represalias”.

El proyecto de ley garantizaría que nadie pueda prohibir a un empleado de Boeing que hable con la FAA y otorgaría nuevas protecciones a los trabajadores de los fabricantes de aviones y de piezas de repuesto. También requeriría que la FAA creara un nuevo sistema de reporte de seguridad para que los empleados detallen sus preocupaciones de forma anónima.

Por Reuters

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