El Airbus A340 aterriza por primera vez en la Antártida.

El operador de wet-lease Hi Fly informó este lunes que un Airbus A340-300 de la compañía aterrizó en una pista de hielo de la Antártida, la primera vez que el cuatrimotor realiza una operación de este tipo.

El avión realizó el pasado 2 de noviembre un vuelo desde Ciudad del Cabo (Sudáfrica) hasta la pista de Wolf’s Fang, a una distancia de unos 2.500 nm.

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Hi Fly afirma que utiliza el avión para transportar turistas, científicos y carga a la Antártida.

«Su excepcional alcance junto con sus cuatro motores lo hacen ideal para este tipo de operaciones remotas», indicó la compañía.

La aerolínea señaló que la carga programada incluía 23 pasajeros y el equipo de apoyo en tierra, para ayudar a establecer la operación antártica, transportado en la bodega de carga.

Hi Fly dijo que el avión era una variante con un peso máximo de despegue de 275 toneladas, y que transportó 77 toneladas de combustible debido a que en Wolf’s Fang no hay instalaciones para repostar.

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La comunicación se realizó a través de la vigilancia ADS y el enlace de datos controlador-piloto hasta unas 250nm del destino, y la tripulación cambió a un contacto de radio VHF local a unas 180nm.

Wolf’s Fang está situado a una latitud de unos 71° sur, lo que significó que la tripulación tuvo que utilizar una referencia de rumbo verdadera, en lugar de magnética, más allá de los 65° sur.

«Cuando vuelas al fin del mundo necesitas asegurarte con frecuencia de que la meteorología real coincide con la prevista», afirma el vicepresidente de Hi Fly, Carlos Mirpuri, capitán del vuelo.

Dice que los datos meteorológicos del Fang de Wolf se transmitieron a través de ACARS vía Lisboa, donde tiene su sede la operación principal de Hi Fly, y la tripulación también recibe datos de fricción para la pista de hielo de 3.000 metros.

El necesario abastecimiento de combustible permitió al A340 realizar la aproximación con un peso máximo de aterrizaje de 190 toneladas.

Mirpuri dijo que hay una reflexión «tremenda» de la superficie y que se necesitan gafas para ayudar a cambiar entre la vista interna y la externa.

«El piloto que no vuela tiene un papel importante a la hora de hacer las llamadas habituales y adicionales, especialmente en las últimas fases de la aproximación», añadió.

«Tampoco hay guía visual de la senda de planeo, y la mezcla de la pista con el terreno circundante y el inmenso desierto blanco de alrededor, hace que el juicio de altura sea un reto».

Mirpuri dijo que el A340 aterrizó sin problemas y que, aunque la vuelta estaba prevista para 3 horas, se logró en «mucho menos tiempo».

«El despegue se realizó sin incidentes, al igual que el vuelo de regreso. Todos los objetivos de este primer vuelo se han cumplido».

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