Emirates habría cambiado su pedido de aviones Boeing 777-8 por el 777-9

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Emirates parece estar cumpliendo sus anteriores amenazas de abandonar gradualmente el Boeing 777-8 después de que el fabricante de aviones pusiera en pausa el programa, informó Simple Flying.

Un rápido análisis de la cartera de pedidos de Boeing del mes de junio revela sorprendentemente que la aerolínea del Golfo está sustituyendo 16 777-8 por el 777-9, una década después del pedido inicial realizado en el Salón Aeronáutico de Dubái en 2013.

Hace 10 años Emirates realizó un importante pedido de 150 Boeing 777X, incluidos 35 777-8 y 115 777-9, además de una opción para 50 aviones adicionales. Este pedido habría convertido a la aerolínea en el cliente de lanzamiento del 777X y estaba destinado únicamente a sustituir a la flota Boeing 777 de la aerolínea, con entregas previstas a partir de 2020.

Pero los problemas de certificación dieron lugar a entregas que nunca se produjeron, y el calendario del programa siguió retrasándose, especialmente para el tan esperado Boeing 777-8, que tiene mayor alcance que el 777-9. Mientras Emirates esperaba pacientemente, surgió un nuevo dilema cuando Airbus detuvo la producción del A380, el buque insignia de la aerolínea que constituye la otra mitad de la composición de su flota.

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Y como Emirates tiene previsto jubilar los superjumbos a principios de la década de 2030, el Boeing 777X sustituirá a los antiguos 777 como estaba previsto, y se convertirán en el nuevo buque insignia de la aerolínea. Aunque este nuevo plan parece viable, el problema sigue siendo que ni el 777-8 ni el 777-9 han sido aún certificados y entregados.

Pero a pesar de los retrasos y de la incertidumbre que rodea a todo el programa 777X, Emirates se ha mantenido relativamente firme en su fe en el avión, mostrando optimismo al hablar de los nuevos interiores propuestos, todo ello mientras un puñado de otras aerolíneas optaban por aplazar sus entregas.

Un cliente insatisfecho

Aunque podría deberse a que la aerolínea y sus planes de renovación de flota se encontraban en una situación difícil, también podría deberse a la buena fe entre la aerolínea y el fabricante del avión. Hasta que se desvaneció en los últimos tiempos, cuando Boeing retrasó el 777-8 varios años, lo rediseñó y aparentemente dio prioridad a la versión de carga.

Esto significa que es probable que el primer Boeing 777-8 de Emirates no llegue hasta que se certifique y entregue la versión de carga. Por ello, el presidente de la aerolínea, Tim Clark, ha expresado a menudo su frustración por la supuesta falta de comunicación de Boeing y la «incompetencia» general del fabricante en relación con el programa Boeing 777X.

Y con el 777-8 en pausa y el 777-9 cuya entrega está prevista para 2025, Clark también optó por reducir varias veces el pedido de Boeing 777X de su aerolínea, quedando finalmente en 115 aviones, incluidos 35 777-8 y 80 777-9. La aerolínea también había encargado con anterioridad Airbus A350 y Boeing 787 como probable reserva.

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