Lo que necesitas saber antes de volar en un Boeing 737 MAX.

El Boeing 737 MAX ha vuelto, pero no todos están emocionados.

Veinte meses después de su primera puesta en tierra tras dos accidentes mortales, la Administración Federal de Aviación de EE.UU. (FAA) ha despejado el camino para que el avión vuelva a volar, reseña Brett Snyder de CNN.

Para las aerolíneas que operarán el MAX, esto crea un problema complejo ¿Cómo lo manejarán cuando un viajero tenga miedo de subir a bordo?

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Las aerolíneas ordenaron el 737 MAX en grandes cantidades cuando fue lanzado por primera vez.

La versión de cuarta generación del 737 ofrece enormes mejoras en la eficiencia, consume un 14% menos de combustible que la generación anterior. Sus nuevos y eficientes motores también ofrecen un 40% menos de ruido en el tierra y un viaje más silencioso para los que están en la cabina.

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Las aerolíneas estaban entusiasmadas con el MAX y lo mostraron con orgullo a sus clientes cuando entró en servicio. Entonces comenzaron los accidentes.

El 29 de octubre de 2018, el vuelo 610 de Lion Air se estrelló en el Mar de Java poco después de despegar. Luego, el 10 de marzo de 2019, el vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrelló sólo seis minutos después del despegue. Las similitudes entre los accidentes fueron sorprendentes, pero antes de que se determinara la causa final, la presión mundial llevó a la puesta en tierra del avión.

En el momento de la puesta en tierra, American, Southwest y United eran los únicos operadores con base en los EE.UU. que volaban el MAX con un total de 72 aviones en sus flotas, según los datos de Cirium. Estos fueron enviados rápidamente a un almacenamiento a largo plazo y se suspendieron las entregas posteriores.

En los últimos 20 meses, los viajeros han sido regularmente bombardeados con noticias sobre lo que salió mal.

Aunque al principio se culpó a los pilotos inexpertos de los accidentes, pronto quedó claro que la automatización del avión era en gran medida la culpable. Esta revelación hizo que los viajeros se sintieran inquietos, y a medida que se acumulaban las malas noticias, la creencia de que el MAX era inseguro se hizo omnipresente en la mente de los viajeros.

El MAX ha sido ahora tan minuciosamente revisado por los reguladores y reelaborado por Boeing que debería ser considerado increíblemente seguro.
Los requisitos adicionales de formación de pilotos deberían ayudar a infundir aún más confianza en el avión, pero es difícil de sacudir la sensación de miedo que muchos viajeros encontrarán a corto plazo.

Por esa razón, las aerolíneas han respondido con políticas especiales para los clientes al poner el avión en servicio.

Se ha rumoreado que Boeing estaba considerando cambiar la marca del MAX como una forma de cortar la conexión con el pasado problemático del avión, pero eso no parece estar en la lista de modificaciones.

A principios de este año, el CEO de Boeing, Dave Calhoun, parecía inclinado a no hacer cambios. “Mi instinto me dice que un cambio, sólo un cambio directo con un nuevo nombre sería algo tonto”, dijo. “Nuestra oportunidad es simplemente restaurar la fe y la confianza en la familia 737.”

El anuncio de Boeing sobre el regreso al servicio llamó al avión el 737 MAX.

Las aerolíneas también parecen estar abrazando la idea de que cortar la conexión con el pasado es una mala idea para construir la confianza del cliente.

Todos los operadores con sede en los EE.UU. han dejado claro que se asegurarán de que el cliente sepa que van a volar en un MAX en aras de la transparencia.

American Airlines había recibido 24 aviones MAX antes de la puesta en tierra, y tiene 10 más que llegar antes de fin de año como lo confirmó el Presidente Robert Isom en el Foro de Aviación Skift esta semana.

Se espera que sea la primera en poner la aeronave de nuevo en servicio comercial regular con un vuelo diario programado entre Miami y Nueva York/LaGuardia a partir del 29 de diciembre.

Si un viajero no quiere volar en el avión, un portavoz de la aerolínea explicó sucintamente la estrategia de la aerolínea, “En resumen: transparencia y flexibilidad”.

Cuando los viajeros buscan para reservar en el sitio web de American, ven el avión que está programado para operar cada vuelo. Si es un MAX, se mostrará claramente como tal. Incluso si alguien reserva un MAX y luego se siente incómodo, habrá cierta flexibilidad para permitir cambios sin cargo.

¿Pero qué pasa si American cambia de avión y pone un MAX en una ruta que se suponía que iba a ser operada por otro avión?

La aerolínea dice que tendrá un “proceso de notificación mejorado” para decir a los viajeros que han sido trasladados a un MAX. Los viajeros podrán entonces cambiar a un vuelo diferente o, si no hay otra opción disponible, cambiar su destino a cualquier lugar dentro de las 300 millas del destino original. Los viajeros siempre pueden cancelar el vuelo y ponerlo en un crédito para futuros viajes también.

United – con 14 aviones MAX actualmente en la flota – llevará esto un paso más allá cuando devuelva el avión al servicio en el primer trimestre de 2021. Dice que no pondrá un MAX en ninguna ruta donde no esté programado.

United también confirmó que los viajeros que no quieran volar en un MAX serán reubicados sin costo alguno o serán elegibles para que se les reembolse sus boletos.

Southwest es el mayor operador hasta ahora con 34 aviones MAX en la flota. Está tomando una decisión más lenta sin volver al servicio hasta el segundo trimestre de 2021. Mientras tanto, ha creado un Centro de Recursos de 737 MAX en línea para los clientes.

Southwest sólo vuela aviones 737, por lo que sabe que la confusión puede causar dudas en toda la flota una vez que el MAX esté de vuelta en el aire.

La aerolínea aún no ha publicado las pautas exactas para los clientes, pero sí dice que permitirá “a los clientes reservados en un 737 MAX 8 solicitar un cambio de vuelo en uno de nuestros aviones 737-700 o 737-800 a medida que se aproximen a su fecha de salida, sujeto a la disponibilidad de asientos”.

La aerolínea añadió que no habrá ningún cargo adicional siempre y cuando las ciudades de origen y destino sigan siendo las mismas.

Alaska Airlines espera recibir su primer MAX en enero y realizará el primer servicio comercial en marzo.

El enfoque clave de Alaska es la seguridad. Un ejemplo: La pagina de inicio de la web la aerolínea está dedicada al MAX, utiliza la palabra “seguro” 25 veces.

Todas estas políticas de excepción para el MAX serán temporales, y los americanos dicen que se aplicarán en “el plazo inmediato”, aunque queda por ver cuánto tiempo será en realidad.

Internacionalmente, el MAX todavía necesita la aprobación de otros reguladores para volver a volar. Se espera que la Agencia Europea de Seguridad Aérea inicie consultas sobre si seguir a su homólogo estadounidense en las próximas semanas, pero no se espera que se autorice su regreso antes del comienzo de 2021.

Por su parte, la aerolínea de bajo coste Ryanair, una de las más grandes de Europa, ha dicho que no informará a los clientes si están programados para volar en uno de sus aviones MAX, ya que sólo se les asigna un día antes de volar.

Cuando el MAX vuelva a entrar en servicio y los viajeros vean el avión volando con seguridad día tras día, la esperanza es que el miedo se desvanezca y la mayoría de la gente pueda volver a olvidarse de en qué avión está volando, como solía ser.