Boeing continúa trabajando en la tecnología del 797.

El Boeing 797 vuelve a estar en fase de diseño a pesar de las pérdidas récord de Boeing en 2020.

En una conversación con un selecto grupo de analistas esta semana, el presidente y director general de Boeing, David Calhoun, dijo que el gigante aeroespacial está progresando bien en el desarrollo de la tecnología de ingeniería y fabricación de la aeronave, según indicó Airline Ratings.

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Calhoun también añadió que está preparado para cuando llegue ese momento “ofrecer un producto realmente diferenciado”.

Se espera que ese producto sea lo que se denomina un avión de pasillo doble de 220-270 plazas, con una autonomía de entre 10 y 11 horas.

La configuración será probablemente 2-3-2 en clase económica, 1-2-2 en clase económica superior y 1-1-1 en clase business.

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El 797 estará hecho de material compuesto, como el 787, y tendrá motores totalmente nuevos, pero estará diseñado sólo para rutas de media distancia y, por tanto, no será tan pesado.

El secreto de la economía del 797, que se situará entre el 737 y el 787, es la nueva tecnología.

A finales del año pasado, Calhoun declaró a los medios de comunicación que Boeing tiene “algunas tecnologías subyacentes increíbles que van a apoyar el diseño puntual de ese próximo avión”, y que evaluaría el mercado hacia finales de este año.

El Boeing 737 más grande, el MAX 10, no puede igualar al Airbus A321neoXLR, que puede tener hasta 240 asientos en una configuración económica y volar hasta 9.000 km, mientras que el MAX 10 tiene una autonomía de 6.100 km con 230 pasajeros.

Este déficit de autonomía es fundamental en el mundo con COVID-19, ya que la capacidad de volar sin escalas es esencial para evitar los focos de virus.

La cuestión para Boeing -y para el mercado- es si opta por el diseño más lujoso de doble pasillo o por un modelo convencional de un solo pasillo.

El concepto del 797 no es nuevo y lleva existiendo desde la década de 1980, cuando McDonnell Douglas, ahora fusionada con Boeing, promocionó el avión Advanced Twin-aisle Medium Range (ATMR).

Aunque Delta Air Lines, con sede en Atlanta, quería el ATMR, más tarde llamado DC-11, la dirección de McDonnell Douglas se negó a correr el riesgo a pesar de un pedido de 60 y archivó el diseño.

Boeing también mostró el mismo concepto en el Salón Aeronáutico de París de 1991, pero no pudo realizar el trabajo comercial.

En 2021, una serie de mejoras tecnológicas y en los motores hacen que un diseño de doble pasillo sea viable y deseable.

Un avión de doble pasillo ofrecería a los pasajeros mucho más espacio, por no hablar de un 50% más de espacio para el equipaje en los compartimientos superiores.

Con las aerolíneas luchando por mantenerse en el aire, el lanzamiento de un nuevo diseño requerirá una financiación innovadora y Boeing tendría que trabajar estrechamente con sus socios históricos de Japón e Italia.

China también podría desempeñar un papel de subcontratación mucho mayor con una posible línea de producción en ese país.

Los analistas sugieren que Boeing podría lanzarlo en 12 meses y ponerlo en servicio en 2026/27.

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